Espagne (21e journée): Le Real Madrid brûle-t-il ?

Lesoir; le Samedi 27 Janvier 2018
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Après deux ans de triomphe, le Real Madrid semble en
surchauffe : pour abaisser la température, l'équipe de Zinédine Zidane
doit gagner aujourd’hui à Valence lors de la 21e journée du Championnat
d'Espagne. Une épreuve du feu indispensable avant l'affiche européenne
face au PSG mi-février.

Le Real dans le brasier de Mestalla
«Madrid est en feu» : la formule est de José Mourinho, manageur de
Manchester United et fin connaisseur de la «Maison blanche» pour l'avoir
entraînée pendant trois ans (2010-2013). Dans un club si exigeant,
l'humiliation subie mercredi en Coupe du Roi contre le modeste Leganés
(1-0, 1-2) est synonyme de crise.
Tout comme le retard accumulé en Liga par l'équipe merengue (4e, 35 pts,
un match de moins) : autant d'écart avec le leader Barcelone (1er, 54
pts) qu'avec le premier relégable La Corogne (18e, 16 pts). Zidane
apparaît soudain très exposé, en dépit de ses huit titres conquis en
deux ans, dont deux Ligues des champions.
«Je suis le responsable de tout cela, c'est moi qui compose l'équipe. Je
me suis trompé sur beaucoup de choses», a reconnu le technicien
français, refusant néanmoins de «tout jeter» à la poubelle. Le journal
sportif Marca parle déjà d'un investissement de 300 M EUR cet été pour
reconstruire l'effectif. Et le quotidien El Mundo assure que Zidane
pourrait rester en poste à l'intersaison même sans trophée au printemps,
mais avec l'obligation de recruter, ce que le Français rechigne à faire
jusqu'à présent.
En attendant, pour éteindre l'incendie, un seul remède : la victoire à
Valence (3e, 40 pts) samedi après-midi. D'autant que le Real, qui occupe
la dernière place qualificative pour la Ligue des champions, est sous la
menace de Villarreal (5e, 34 pts) et Séville (6e, 32 pts).
Dans la chaude ambiance du stade Mestalla et face à une défense adverse
très remaniée, l'équipe de Zidane devra montrer tout son orgueil, avec
le renfort bienvenu des stars Cristiano Ronaldo et Gareth Bale, ménagées
à tort, mercredi.
Dans toutes les têtes désormais, il n'y a qu'un seul match, le huitième
de finale aller de C1 face au Paris SG le 14 février. Un choc décisif
pour la fin de saison madrilène, et pour l'avenir de Zidane.

Le Barça tout feu tout flamme
A l'inverse, tout va pour le mieux au FC Barcelone, lancé à toute
vitesse vers le titre de Liga avant de recevoir Alavés dimanche.
Qualifié cette semaine pour les demi-finales de Coupe du Roi et opposé à
Chelsea en huitièmes de C1, le Barça peut rêver de reproduire les
somptueux triplés Liga-Coupe-C1 réussis par le club en 2009 puis 2015.

«Nous allons avancer petit à petit. Nous allons essayer d'être meilleurs
que l'adversaire à chaque match et j'espère qu'en fin de saison, nous
pourrons être en mesure de briguer tous les titres», a dit le milieu
catalan Sergio Busquets. Jeudi, contre l'Espanyol (2-0) en Coupe du Roi,
le club blaugrana a enregistré en outre le renfort de Philippe Coutinho,
enfin apte à jouer après son retentissant transfert pour 160 M EUR
(bonus compris). Le Brésilien a disputé 25 minutes séduisantes et montré
une complicité prometteuse avec Lionel Messi, meilleur buteur de Liga
avec 19 buts.

L'Atlético brusquement refroidi
A l'Atlético Madrid (2e, 43 pts), l'enthousiasme né début janvier du
retour de Diego Costa s'est soudain éteint : les «Colchoneros» restent
sur trois matchs sans victoire, dont une élimination douloureuse contre
Séville en Coupe du Roi (1-2, 1-3). Dimanche, l'équipe de Diego Simeone
doit relancer contre Las Palmas la machine, avec deux objectifs restants
cette saison : assurer la deuxième place de Liga en guettant un éventuel
effondrement barcelonais, et gagner l'Europa League.
«L'Atlético va bien et bénéficie d'une bonne santé», a dédramatisé jeudi
le président Enrique Cerezo, réaffirmant sa confiance inébranlable en
son entraîneur, en poste depuis 2011 : «Simeone n'a pas de cycle. Il est
interminable.»

Categorie(s): sports

Auteur(s): lesoir

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