Mondial-2018, Qualification, zone Europe: L'Espagne qualifiée, la Serbie menacée, l'Islande bien placée

Lesoir; le Dimanche 8 Octobre 2017
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L'Espagne, facile vainqueur (3-0) de l'Albanie à
domicile à Alicante (sud-est), a profité du match nul de l'Italie contre
la Macédoine (1-1) pour se qualifier pour la Coupe du monde 2018 en
Russie (14 juin-15 juillet), au terme d'une semaine sur fond de crise en
Catalogne. En revanche, rien n'est joué dans le groupe de la Serbie, qui
s'est inclinée en Autriche (3-2), et qui voit le pays de Galles,
vainqueur en Géorgie (1-0) et l'Eire, qui a facilement battu la Moldavie
(2-0), revenir dangereusement.
A Alicante, les supporters espagnols avaient les yeux rivés sur la
pelouse et sur le smartphone pour connaître l'évolution du score entre
l'Italie et la Macédoine. Sur la côte sud-est méditerranéenne, dans un
climat très particulier pour l'Espagne après l'organisation d'un
référendum il y a six jours pour l'indépendance de la Catalogne, Gérard
Piqué a été sifflé par les supporters espagnols en début de match, et
est sorti au bout d'une heure de jeu, remplacé dans un mélange de
sifflets et d'acclamations du public. Sur le terrain, le milieu du Real
Madrid Isco a assuré le spectacle, avec un but et une passe décisive en
première période, pour une Roja globalement en maîtrise de son sujet.
Les trois buts espagnols ont été inscrits par Rodrigo, Isco et Thiago
Alcantara. Dans le même temps à Turin, l'Italie avait ouvert le score
par Giorgio Chiellini juste avant la pause (40e), mais n'a pas réussi à
tenir le score et a vu les Macédoniens marquer par Aleksandar Trajkovski
(77e). Avec ce match nul, l'Espagne, championne du monde en 2010 en
Afrique du Sud, compte cinq points d'avance sur l'Italie, alors qu'il ne
reste plus qu'un seul match à disputer. La Roja est la 11e sélection, la
5e européenne, à valider son billet pour la Russie l'été prochain. Pour
l'Italie, la participation au Mondial-2018 passera par les barrages en
novembre, sauf improbable concours de circonstance lors de la dernière
journée.

Groupe D : la Serbie battue et menacée
La Serbie, battue à Vienne 3 buts à 2 par l'Autriche dans les
dernières minutes alors qu'elle menait en début de partie, s'est
grandement mise en danger. Les joueurs de Slavoljub Muslin restent à 17
points, et voient le pays de Galles vainqueur de la Géorgie 1 à 0 et
l'Eire, qui a facilement dominé la Moldavie 2 à 0, revenir à
respectivement un et deux points. Les trois sélections peuvent encore
espérer valider leur billet pour la Russie, sachant que l'Eire et le
pays de Galles s'affrontent lundi soir pour la dernière journée, à
Cardiff, tandis que la Serbie recevra la Géorgie à Belgrade.

Groupe I : le miracle islandais de retour
Révélation de l'Euro-2016 en France où elle a atteint les quarts de
finale, l'Islande est allée chercher un succès qui vaut de l'or en
Turquie vendredi soir (3 à 0), lui permettant de reprendre la tête du
groupe le plus serré de la zone Europe. Car dans le même temps, la
Croatie a été tenue en échec par la Finlande (1-1) à la dernière minute
(90e). Dans ce groupe I, l'Islande totalise 19 points, et une victoire à
domicile contre le Kosovo lui assurera sa place en phase finale de la
Coupe du monde, ce qui constituerait une première pour elle. De son
côté, la Croatie se déplacera en Ukraine, alors que les deux sélections
sont à égalité de points (17).
Alors qu'il reste encore cinq tickets directs pour le Mondial-2018 à
distribuer dans la zone Europe, les huit meilleurs deuxièmes des neuf
groupes disputeront un barrage en matchs aller-retour entre le 9 et le
14 novembre. Le tirage au sort aura lieu le 17 octobre (13h00) et les
huit équipes seront réparties dans deux chapeaux en fonction de leur
classement Fifa au 16 octobre.

Croatie : Zlatko Dalic remplace Cacic limogé
La Fédération de football croate (HNS) a annoncé samedi avoir démis de
ses fonctions le sélectionneur Ante Cacic au lendemain du match nul de
la Croatie contre la Finlande (1 à 1) en qualification pour le Mondial
en Russie. «La Comité exécutif de la Fédération a décidé à l'unanimité
d'interrompre la coopération avec Ante Cacic. Il sera remplacé par
Zlatko Dalic, jusqu'à récemment entraîneur d'Al Ain des Emirats arabes
unis», a indiqué la HNS sur son site internet. Dalic, qui a également
entraîné les équipes croates de Varteks Varazdin, Rijeka, Slaven Beklupo
Koprivnica, prendra en charge samedi la sélection et dirigera l'équipe à
Kiev pour le match face à l'Ukraine qui s'annonce crucial pour l'équipe
de Luka Modric qui ambitionne de se qualifier pour le Mondial. Le nul de
la Croatie vendredi à Rijeka face aux Finlandais a hypothéqué les
chances de la sélection croate. Les Croates (17 points) sont
actuellement deuxièmes du Groupe I à deux points de l'Islande (19 pts).
Ils affrontent l'Ukraine à Kiev qui est troisième avec 17 points.

Categorie(s): sports

Auteur(s): lesoir

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