Rock: 40 ans après sa mort, l'Amérique célèbre toujours Elvis Presley

Lesoir; le Mardi 15 Aout 2017
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Il a beau être mort il y a 40 ans, Elvis Presley,
figure emblématique de la musique américaine et du rock'n roll, continue
de dominer la culture populaire américaine grâce à ses ventes de disques
et une popularité toujours intacte. 50 000 fans sont attendus à
Graceland, sa célèbre résidence à Memphis, dans le Tennesse, 40 ans
après sa disparition, le 16 août 1977. Avec plus de un milliard d'albums
écoulés, Elvis est considéré comme l'artiste ayant le plus vendu de
disques de l'histoire de la musique. En 2016, le magazine Forbes l'a
classé 4e au classement des célébrités mortes produisant le plus de
revenus, avec un million d'albums écoulés cette année-là pour 27
millions de dollars rapportés.
«Dites le prénom ‘‘Elvis’’ à Pékin, au Nicaragua, en Estonie ou aux
Fidji, tout le monde le connaîtra, quelles que soient leur langue ou
leur culture», assure Ted Harrison, auteur de deux livres sur le
chanteur. Sa voix unique et son style particulier, mélange de rhythm and
blues, de country, de gospel et de blues lui ont permis de franchir les
barrières ethniques et sociales de l'époque.
Ses célèbres mouvements du bassin lui vaudront le surnom de «Elvis the
Pelvis», lui qui est devenu un objet de fantasme pour de nombreuses
femmes grâce à son charisme et son sex-appeal.
Son apport au monde de la musique a été tel que les plus grands, des
Beatles aux Rolling Stones, ont été inspirés par ses chansons.
«L'entendre pour la première fois était comme sortir de prison», a ainsi
dit de lui Bob Dylan. Ses tubes comme Heartbreak Hotel, Hound Dog,
Jailhouse Rock et Are You Lonesome Tonight, édités et réédités à tour de
bras, ont traversé les époques.
Plus de 20 millions de touristes ont visité Graceland, sa maison
mythique, ouverte au public en 1982 par son ancienne femme Priscilla, la
mère de sa fille Lisa Marie. Les fans les plus dévoués, souvent en
larmes, se pressent pour déposer des fleurs et lui rendre hommage devant
sa tombe à Graceland, où Elvis repose à côté de ses parents, Gladys et
Vernon et de sa grand-mère Minnie Mae. 600 000 personnes y viennent
chaque année, ce qui permet à la ville de Memphis de gagner quelque 150
millions de dollars. Et cela ne devrait pas s'arrêter. En mars, un
complexe hôtelier géant de 160 000 m2, ayant coûté 150 millions de
dollars, a vu le jour.
«Pour notre génération, sa musique nous transcende, il n'y a rien de
mieux que Hound Dog», raconte Stephanie Harris, une vendeuse
d'assurances venue spécialement du Michigan. Valises, décorations de
Noël... Dans le centre de Memphis, tout peut s'acheter à l'effigie du
King, dont les posters en taille réelle vous accueillent à l'entrée des
magasins ou des bars qui jouent sa musique.
«C'est la star de toutes les stars», assure Lisa Bseiso, fondatrice du
fan club officiel d'Elvis Presley au Qatar, son pays d'origine. «C'est
pour ça qu'il reste un phénomène, quarante ans après sa mort. Il est
toujours aussi puissant et aimant.»
Fruit de l'union d'un chauffeur de camion et d'une couturière, Elvis
Presley est né le 8 janvier 1935 dans une petite maison de Tupelo, dans
le Mississippi. En 1948, il déménage à Memphis où il décroche son bac
avant d'enregistrer son premier disque à 19 ans et devenir
instantanément une star. La musique de ce jeune rebelle, dont le
déhanché suggestif faisait s'étrangler de rage les conservateurs,
passait outre les divisions d'un Sud encore soumis à la ségrégation
raciale. «Pour beaucoup d'Américains blancs, le plus grave était qu'il
prenait la musique noire pour la rendre populaire», explique Ted
Harrison. Puis est survenu un passage de deux ans dans l'armée
américaine pendant la Guerre froide, où Elvis est fait sergent et envoyé
en Allemagne de l'Ouest. A son retour, il devient un artiste familial et
respectable. Et de la même manière qu'il avait représenté le rêve
américain — un enfant pauvre devenu tellement riche qu'il offrait des
Cadillac aux inconnus dans la rue —, il a également symbolisé la
décadence américaine.
Sur la fin de sa carrière, un King en surpoids, devenu accro aux
médicaments, vivait totalement reclus, comme l'ombre de la gloire qu'il
avait autrefois été. Affaibli par de mauvais choix de carrière, Elvis
voyait sa santé décliner. Son dernier concert s'est tenu le 25 juin 1977
à Indianapolis. Le 16 août, il est retrouvé mort dans sa salle de bains.

Categorie(s): culture

Auteur(s): lesoir

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