FIFA.COM LUI CONSACRE UN ARTICLE ÉLOGIEUX: Feghouli fait rêver l’Algérie

Lesoir; le Dimanche 23 Decembre 2012
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Sofiane Feghouli a fait ses premiers pas chez les professionnels à l'âge de 17 ans. Son club, Grenoble, évoluait alors en Ligue 2. Sous son impulsion, le club isérois a rapidement conquis sa place parmi l'élite. Dans la foulée, l'Algérien s'est imposé comme un titulaire indiscutable. La réputation de l'espoir grenoblois a rapidement dépassé les frontières de la Ligue 1, malgré deux blessures qui ont ralenti sa progression.
En 2010, le FC Valence s'est finalement montré le plus convaincant.
Après des débuts difficiles, Feghouli a fini par se faire une place au
sein de l'effectif du club espagnol. Comme à Grenoble, les recruteurs se
bousculent dans les tribunes pour assister aux performances du prodige.
Cette fois, la Ligue des champions d’Europe a servi de révélateur.
Feghouli a disputé les six matches de groupe de son équipe, inscrivant
trois buts au passage. En plus de celui des plus grandes écuries
européennes, l'ailier a éveillé l'intérêt de sa patrie d'origine. Après
avoir représenté la France dans diverses sélections de jeunes, Feghouli
a finalement répondu à l'appel de l'Algérie. En février, il a fait sa
première apparition sous le maillot des Fennecs, à l'occasion d'une
courte victoire (2:1) sur la Gambie. «J'étais assez nerveux avant de
faire mes premiers pas en équipe nationale», se souvient-il au micro de
FIFA.com. «Dans son discours, Vahid Halilhodzic m'avait mis la pression.
Je savais que je n'avais pas le droit de décevoir. Après ça, tout s'est
bien passé. J'ai même eu la chance de marquer. Que demander de plus ?»
En plus du chemin des filets, Feghouli a également trouvé un
extraordinaire soutien dans les tribunes. «L'ambiance en Algérie est
exceptionnelle. Quand on ne connaît pas, c'est quelque chose»,
insiste-t-il. «Quand les résultats sont au rendez-vous, on a
l'impression d'avoir gagné la finale de la Coupe du Monde. Les
supporters sont toujours derrière nous. C'est fantastique. Le stade est
déjà plein à midi, bien avant le coup d'envoi. C'est fabuleux de se
produire devant un tel public, surtout pour un jeune joueur qui découvre
l'équipe. Dès que le coup d'envoi retentit, on se sent poussé par une
foule qui dégage une force extraordinaire. »
Un groupe relevé
Feghouli et ses coéquipiers auront sans doute bien besoin de cette force
pour se tirer indemnes du premier tour de la Coupe d'Afrique des Nations
, en janvier en Afrique du Sud. Versés dans le Groupe D, les Fennecs se
mesureront à la Côte d'Ivoire, au Togo et à la Tunisie. Le milieu des
Che sait que l'Algérie va devoir batailler dur pour atteindre les quarts
de finale. «C'est un groupe relevé, dans lequel figurent des pays
expérimentés. Nous connaissons bien la Côte d'Ivoire. Nous savons de
quoi elle est capable mais nous l'avons battue il y a quelques années
lors de la CAN 2010. Ce sera dur mais nous tenterons d'imposer notre
jeu. La Tunisie reste une référence en Afrique, grâce notamment aux
internationaux qui évoluent à l'Espérance. Ce sera un derby d'Afrique du
Nord et ces matches sont toujours particuliers. Après la tragédie de
Cabinda, je pense que le Togo aura à cœur de prendre sa revanche.»
Toutefois, l'Algérie ne manque pas d'arguments, comme le rappelle
Feghouli. «Notre équipe est jeune. Ce sera ma première CAN et j'ai envie
d'aller le plus loin possible», annoncet-il. «Nous avons démontré un bel
état d'esprit pendant les qualifications. Si nous restons sur cette
ligne, nous pouvons réussir de grandes choses. Nous sommes réguliers
depuis quelque temps. Avec un peu de courage, nous pouvons soulever des
montagnes mais il faut avancer pas à pas. Plusieurs d'entre nous
s'apprêtent à disputer leur premier tournoi international. Nous allons
apprendre à chaque match. Cette compétition doit nous donner l'occasion
de faire honneur à ce maillot. Nous ne voulons pas rater ce rendez-vous.
Il faudra être ambitieux et bien se préparer. Notre objectif est
d'atteindre les quarts de finale.» «Je me fixe toujours des buts très
ambitieux», poursuit Feghouli. «Je suis comme ça. Je veux réussir et,
pour cela, je travaille beaucoup. Je suis satisfait de mes performances
pour le moment mais je sais que je peux faire encore mieux.» Pour
s'exprimer plus librement, le jeune homme a été contraint de s'adapter à
un rôle plus excentré. «Au début de ma carrière, je tenais un poste de
deuxième attaquant. J'essayais de faire un maximum de passes décisives.
En jouant sur l'aile, j'ai progressé physiquement. J'ai gagné en vitesse
et en puissance. C'est une évolution très positive dans ma carrière». Et
c'est toute l'Algérie qui en récolte les fruits.

Categorie(s): sports

Auteur(s): lesoir

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